Sammlung

Jacob Gerritsz. Cuyp

1594–1652

Kinderbildnis, 1640
Öl auf Holz / 118,5 x 85 cm 
Bezeichnet u. l.: G Cuyp / ANNO 1640 
I ½ / Inv.-Nr. D1324 / Sammlung Dr. Clemens Sels

Jacob Gerritsz. Cuyp ist vor allem für seine ansprechenden Kinderbildnisse berühmt. Zur damaligen Zeit betrachtet man die Kindheit nicht als eigenen Lebensabschnitt und sieht Kinder als unfertige Erwachsene an. Daher ist das Mädchen wie eine Erwachsene gekleidet. Während Gesicht und Ausstaffierung individuell behandelt sind, entsprechen Rose und Kirschen in den Händen einem üblichen Regelwerk. Die Rose steht für die Schönheit des heranwachsenden Kindes und betont den femininen Charakter des Bildes. Gemeinsam mit den roten Kirschen hat die Blume aber auch allegorischen Charakter. Frei übersetzt sagt ein altes niederländisches Sprichwort, dass grüne Kirschen rot und kleine Kinder groß werden sollen. In Zeiten hoher Kindersterblichkeit drücken voll erblühte Rosen und reife Kirschen also die Hoffnung der Eltern aus, ihr Kind bis ins Erwachsenenleben „heranreifen“ zu sehen. Das sorgfältig gemalte Kinderporträt zeugt damit sowohl von der elterlichen Liebe als auch von dem großen Repräsentationsbedürfnis eines selbstbewussten Bürgertums.

Jacob Gerritsz. Cuyp

1594–1652

Portrait of a Child, 1640
Oil on wood / 118.5 x 85 cm
Signed on lower left: G Cuyp / ANNO 1640 / I ½
Inv. no. D1324 / Dr. Clemens Sels Collection

Jacob Gerritsz Cuyp is principally known for his attractive portraits of children. In his time childhood was not viewed as a separate phase of life, but children were considered unfinished adults. Accordingly the girl in this portrait is dressed in grown-up clothing. While the child's face and outfit are given an individual treatment, the rose and cherries she is holding belong to the painter's standard symbols. The rose stands for the beauty of the growing girl and emphasizes the feminine character of the picture. But taken together with the red cherries, the flower also has an allegorical meaning. An old Dutch proverb says – in rough translation – that green cherries should grow red and little children should grow big. At a time when child mortality was high, the rose in full bloom and the ripe cherries also express the hope of the parents to see their child "ripen" into adulthood. The meticulously painted child portrait is an expression both of parental love and of the desire by a self-assured middle class to show off its prosperity.